Функционирует при финансовой поддержке Федерального агентства по печати и массовым коммуникациям (Роспечать)

Возвращение волков в Йеллоустон помогло ивам стать выше

Debs / Flickr

Реинтродукция волков в Йеллоустонский национальный парк привела к восстановлению ивовых зарослей. Согласно статье в журнале Ecosphere, хищники снизили численность местных оленей и сделали их более осторожными, в результате травоядные меньше объедают ивы и те могут расти без помех. В свою очередь, разросшиеся ивовые заросли делают всю экосистему парка более устойчивой и разнообразной.

Йеллоустонский национальный парк — не только одна из самых знаменитых охраняемых природных территорий в мире, но и арена масштабного экологического эксперимента. Он стартовал в 1995 году, когда в парк завезли волков (Canis lupus), истребленных здесь около 1930 года. Согласно изначальному плану, волки должны были просто снизить численность чрезмерно расплодившихся оленей вапити (Cervus canadensis). Однако в реальности их возвращение оказало более глубокое влияние на всю экосистему Йеллоустона, включая его растительные сообщества.

Например, считается, что реинтродукция волков положительно сказалась на йеллоустонских ивах (Salix spp.). Когда численность копытных в парке была высокой, они объедали ивы, ограничивая их высоту и не давали сформироваться густым зарослям. Возвращение хищников снизило давление на деревья и позволило им вновь расти без помех. С этими выводами, однако, согласны далеко не все экологи. Некоторые из них сомневаются, что численность травоядных снизилась достаточно, чтобы это сказалось на высоте ив.

Разобраться в спорном вопросе решили Люк Пейнтер (Luke E. Painter) из Университета штата Орегон и его коллега Майкл Терчек (Michael T. Tercek). Исследователи сравнили данные о высоте ив в северной части Йеллоустона за три отрезка времени: с 1988 по 1993 год, с 2001 по 2004 год и с 2016 по 2018 год.

Оказалось, что высота и площадь крон ив, растущих по берегам рек, значительно увеличились за двадцать лет, которые прошли после возвращения волков. К 2016-2018 годам заросли с деревьями выше трех метров появились на многих участках, где отсутствовали еще в начале века. Этому процессу не смогли помешать ни климатические изменения, ни засуха, наблюдавшаяся в Йеллоустоне в 2000-х годах.

По мнению авторов, состояние ив улучшилось именно за счет влияния волков, которые сократили численность оленей в северной части парка с 20 000 в 1995 году до 4 149 в 2019 году. Снижение поголовья травоядных стало заметным к началу 2000-х, и именно в это время начался процесс восстановления ивовых зарослей. Появление хищников также сделало оленей более осторожными, так что они стали проводить меньше времени за объеданием деревьев. В результате ивы теперь могут сохранять большую часть летнего прироста, который в прошлом съедался. Ранее похожие выводы были сделаны для йеллоустонских осин (Populus spp.), также выигравших от возвращения волков.

Интересно, что ивы, которые растут на лугах, так и остались в угнетенном состоянии. Дело в том, что их высоту в основном ограничивают бизоны (Bison bison), численность которых в парке выросла за последние десятилетия несмотря на появление хищников.

Исследователи отмечают, что восстановление ивовых зарослей имеет значение для всего северного Йеллоустона. Эти растения выполняют целый ряд важных экосистемных услуг, от сдерживания эрозии до обеспечения пищей бобров (Castor canadensis). Когда ивы чувствуют себя хорошо, вся экосистема становится более устойчивой и разнообразной. Таким образом, возвращение волков положительным образом сказалось на множестве видов, населяющих Йеллоустон.

В отсутствие хищников расплодившиеся травоядные нередко становятся проблемой. Например, олени угрожают благополучию крупнейшего живого организма на Земле — клональной колонии осинообразных тополей (Populus tremuloides) из штата Юта, которую прозвали Пандо. Травоядные постоянно объедают молодые деревья, так что те не могут расти. В результате Пандо стареет, а его площадь сокращается.

Сергей Коленов

Нашли опечатку? Выделите фрагмент и нажмите Ctrl+Enter.